Ursprung und Geschichte

Der Gong gilt als eines der Urinstrumente (neben Trommeln, Digeridoo ect.). Sein Ursprung liegt im antiken Griechenland. Erstmals wurden Gongs als solche in China erwähnt. Doch dort wird seine Herkunft von einer anderen Kultur weiter westlich beschrieben. In Griechenland gibt es die Sage, daß Chronos seine Kinder auffrass. Als Seine Frau nicht wollte, daß er auch das nächste Kind (Zeus) auffressen sollte, spielten die Wächter der Höhle laute Bronze-Schilde, um Chronos nicht das Schreien des kleinen Zeus höhren zu lassen. Und so geschah es, daß Zeus überlebte.

Ursprung der Gongs
Ursprung der Gongs
Foto: Jason und Konstantinos von gonglove.org

Aus Griechenland ist tatsächlich ein gongähnliches Instrument aus dem 8. Jahrhundert v.Chr. nachgewiesen. Es wurde Echeion genannt. Man benutzte es, um den Donner der Götter und den Höhepunkt einer rituellen Zeremonie anzukündigen. Das Echeion wurde auch in Eleusis und Sparta für Todesrituale verwendet. Auch Plutarch erwärnte “bronzene Trommeln”, die die parthischen Heere verwendeten, um ihre Feinde auf dem Feld einzuschüchtern.

Das frühest mögliche Auftreten des Gongs war die Bronzezeit zwischen dem Ende des 3. Jahrtausends und dem Beginn des 1. Jahrtausends v.Chr., als Waffen und Werkzeuge aus Bronze hergestellt wurden. Funde zeigen dabei Bronzeschilder. Eine Bespielung der Schilder war durchaus möglich, ist jedoch nicht erwiesen. Der Beginn der Bronzezeit in Griechenland war bei ca. 3000-2800 v. Chr. In Ostasien erst ca. 1900 v.Chr.

Im Westen nutzten die Römer den Gong und weitere Metallscheiben (Discus = Scheibe) als Signalinstrument. Ein runder Gong aus dem ersten oder zweiten Jahrhunder n. Chr. wurde im englischen Wiltshire gefunden.

Ein Gong in der Villa Nieuwenkamp, Fiesole bei Florenz / Bild: Sailko, CC-Lizenz

In der Bibel kommt der Gong bei Paulus´ Brief an die Korinther vor: ( I Corinther 13, 1): “If I speak in the tongues[a] of men and of angels, but have not love, I am only a resounding gong or a clanging cymbal.”

Das Wort Gong wurde erstmals im 16. Jh. in Europa benutzt. Es kommt aus dem Indonesischen für deren ursprünglichen Ggong, den diese Bonang oder Bonang-Bonang in der Mehrzal nannten. Holländische Kolonialisten in Indonesien überstzten das mit Gom-Gom was phonetisch zu Gong-Gong und schließlich zu Gong wurde wurde. Interessanterweise wurde im Indonesischen der Gong auch manchmal Cakram geannt. Dieses Wort kommt aus dem Sanskrit (chakra) und bedeutet Rad. Im Yoga nennen wir die Energiezentren entlang der Wirbelsäule ebenfalls Chakra.

Sammlung vietnamesischer Tây Nguyên Gongs / Bild: Đỗ Tuấn Hưng, CC-Lizenz

Europäische Chronisten erwähnten den Gong im 17. Jh. Er wurde aber bis zur Zeit des Rokoko und der französischen Revolution kein anerkannter Teil der westlichen Musik.